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国内表观遗传学研究从空白到顶尖
—— 记2017年度国家国际科学技术合作奖获得者施扬教授
发布时间:2018-01-12   来源:龙8娱乐城-亚洲最佳真人娱乐平台-欢迎您报

  1月8日上午,2017年度国家科学技术奖励大会在北京人民大会堂隆重举行。复旦大学生物医学研究院特聘教授、美国艺术与科学院院士、哈佛大学医学院终身教授施扬荣获国家国际科学技术合作奖。

 

  10余年来,施扬以其顶尖的科研能力和作为相关领域学术领袖的国际影响力,在表观遗传学研究、科研合作及人才培养等多个方面贡献了自己的力量,陪伴并见证了这一学科方向在我国“生根发芽”,而后“抽枝展叶”。

 

  开垦国内研究“空白地”

 

  表观遗传学是近几十年来国际生命科学和医学研究最为活跃的领域之一,其研究对象是由非DNA序列改变引起的可遗传的基因差异性表达。在人类基因组于2000年被揭开后,这一领域已经成为了解释生命过程、理解并治疗疾病的重要切入口。当下,我国的表观遗传学研究实力已可以跻身国际一流;而在2007年,情况远非如此。

 

  12年前,在美国从事表观遗传学研究的施扬受复旦大学和贺福初院士之邀,以双聘教授的身份回到国内,依托复旦生物医学研究院,共建复旦表观遗传学中心。

 

  与欧美国家早在上世纪90年代中期便开展诸多相关前期研究不同,在当时,国内的表观遗传学领域还是一块研究力量十分薄弱的“空白地”。以生物医学研究院研究员蓝斐的话来说,几乎“什么也没有”。而施扬的到来则成为了改变这一局面的一个契机。

 

  2004年,施扬所在的哈佛实验室发现了首例组蛋白去甲基化酶LSD1,结束了多年来“组蛋白上的甲基化修饰是否可以被酶催化去除”的争议,开启了组蛋白甲基化调控领域,被《细胞》杂志评为过去40年的25个里程碑式的发现之一。而施扬也因此成为了表观遗传学领域的重要奠基人之一。

 

  借助自身的国际学术影响力,他随同其他引进的人才一起,做出了诸多研究成果。自创建起,中心先后引进了1位“杰青”、5位青年“千人”和2位上海市“千人”,并培养了多位“杰青”、长江特聘教授、重大专项首席科学家、上海市优秀学术带头人。围绕表观遗传问题,2010年至今,中心发表影响因子大于10 的高质量期刊论文共达22篇,其中2篇发表于《自然》,3篇发表于《细胞》,5 篇发表于《分子细胞》。

 

  合作孕育国际性优秀成果

 

  “增强子过度活化态”理论是复旦大学生物医学研究院蓝斐教授实验室和施扬教授-石雨江教授实验室合作取得的一项研究成果。它阐明了过度活化态增强子受到组蛋白甲基化水平调控,并揭示了其活性失控导致肿瘤发生的机理,适用于乳腺癌、前列腺癌等多种癌症,是一种普遍存在的癌症恶化转移机制。这是施扬于复旦建立实验室以来,与其研究团队共同在表观遗传学领域做出的杰出合作成果之一。该成果多次受邀在国际会议上作专题报告。

 

  2012年2月和2016年11月,施扬分别与复旦大学附属儿科医院、中山医院签约,成为双聘教授。在附属医院开展的多类临床相关合作项目中,施扬也尝试着用表观遗传学的知识,为理解肿瘤转移、脑胶质瘤、肝癌、先天性心脏病及心血管病等多类疾病的发生原因提供思路。

 

  搭建“表观人”的交流舞台

 

  施扬同时兼任北京大学、清华大学及中科院多院所的国际评估以及引才委员会委员。

 

  2011年,国内表观遗传学领域已经较2007年大为改观。部分年轻科学家做出了一定成果,但缺乏彼此之间的合作与交流。在看到了这样的优势与不足后,施扬引入哈佛医学院细胞生物年会等会议的举办经验,创办了为领域内部学术交流牵线的表观遗传学峰会。在该会议中,国内优秀课题组得以获得与受邀来访的表观遗传学领域国际顶尖学者共同参会、相互分享最新研究成果,并互相沟通、启发思路的机会。至2017年,表观遗传学峰会已召开7次,成为了国内表观遗传学领域的最高水平会议。(作者 陈文雪 吴苡婷)